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jul 22

Cuatro horas de televisión al día aumentan el riesgo de apnea del sueño en un 78%, sugiere un estudio

Muchas personas esperan con ansias una noche frente al televisor después de un día estresante en el trabajo.

Sin embargo, los atracones de boxsets pueden no ser un capricho inofensivo, ya que los científicos de Harvard advierten que pasar demasiado tiempo en el sofá puede aumentar el riesgo de apnea del sueño de una persona.

El equipo analizó los hábitos de vida de más de 137.000 personas entre los 10 y los 18 años.

Los resultados revelan que quienes veían televisión durante al menos 28 horas a la semana, equivalente a cuatro horas al día, tenían un 78% más de probabilidades de desarrollar apnea del sueño que quienes pasaban menos de cuatro horas a la semana frente a la TV.

Ver televisión en exceso se relacionó con un índice de masa corporal con sobrepeso o una circunferencia de cintura grande, siendo la obesidad un factor de riesgo conocido para la apnea del sueño.

También conocida como apnea obstructiva del sueño (AOS), la afección ocurre cuando la respiración de una persona se detiene y comienza mientras duerme, lo que reduce los niveles de oxígeno en la sangre. Esto puede provocar ronquidos, insomnio y fatiga al día siguiente.

Si no se trata, la apnea del sueño se ha relacionado con la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2.

En casos graves, la AOS se puede tratar mediante una máquina denominada CPAP, que bombea aire suavemente a una máscara que se coloca sobre la boca o la nariz mientras el paciente duerme. (Posado por un modelo, Getty Images)

"La diferencia en el riesgo de AOS entre el trabajo sedentario y el tiempo que se pasa sentado viendo televisión podría explicarse por otros comportamientos relacionados con esas actividades", dijo el autor principal, el Dr. Tianyi Huang. 

"Por ejemplo, es más probable que comer bocadillos y beber bebidas azucaradas acompañe ver televisión en comparación con ser sedentario en el trabajo o en cualquier otro lugar, como sentarse durante un viaje. 

"Esto podría conducir a un aumento de peso adicional, que sabemos que es un factor de riesgo de AOS".

Se cree que alrededor de 1,5 millones de adultos tienen apnea del sueño en el Reino Unido, de los cuales hasta el 85% no están diagnosticados.

La vejez, los antecedentes familiares de AOS y el cuello grande se han relacionado con la afección. Fumar, beber alcohol, tener amígdalas grandes y dormir boca arriba también pueden ser los culpables.

Aunque no es reconocido por el NHS, un estilo de vida sedentario podría desencadenar la apnea del sueño si causa aumento de peso, inflamación o retención de líquidos, según los científicos de Harvard.

Para obtener más información, el equipo analizó a los participantes de los estudios de Seguimiento de profesionales de la salud y Salud de las enfermeras, ninguno de los cuales tenía apnea del sueño al comienzo de la investigación.

Luego, los participantes completaron cuestionarios sobre sus hábitos de ejercicio y ver televisión cada dos o cuatro años.

Hasta 18 años después, más de 8.700 de los participantes habían sido diagnosticados con apnea del sueño.

Además de pasar demasiado tiempo frente a la televisión, no hacer ejercicio se relacionó con un mayor riesgo de padecer la enfermedad.

Los participantes cuyo nivel de actividad equivalía a tres horas de carrera a la semana tenían un 54% menos de probabilidades de desarrollar apnea que los que solo caminaban dos horas a un ritmo normal cada siete días, como se publicó en el European Respiratory Journal.

Aquellos con un trabajo sedentario también tenían un 49% más de probabilidades de desarrollar apnea que aquellos con un estilo de vida más activo. Sin embargo, hacer ejercicio en su tiempo libre podría contrarrestar este riesgo.

Las personas con "limitaciones físicas" podrían reducir su riesgo pasando más tiempo de pie o realizando actividades suaves.

"Es importante destacar que vimos que cualquier aumento adicional en la actividad física y / o una reducción de las horas sedentarias podría tener beneficios que reducen el riesgo de desarrollar AOS", dijo el Dr. Huang.

Los participantes autoinformaron sus datos de salud, lo que puede afectar la precisión de los resultados, según los científicos. La investigación futura podría basarse en monitores de salud portátiles, agregaron.

No obstante, la profesora Anita Simonds, del Royal Brompton Hospital de Londres, dijo: "Este estudio se suma a la evidencia sobre la importancia de mantener un estilo de vida activo para prevenir enfermedades pulmonares".

"Es alentador que incluso un pequeño aumento de la actividad física o la reducción de las horas de sedentarismo puedan obtener beneficios potenciales.

"La AOS es un trastorno común y generalizado que puede tener un impacto grave en la calidad de vida de las personas. 

"Aunque la AOS se puede controlar con tratamientos modernos, solo una minoría de estudios se centra en la prevención. 

"Los profesionales de la salud deben priorizar la prevención y apoyar a las personas que están en riesgo de desarrollar AOS para que sean más activas antes de que sea demasiado tarde".


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