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feb 03

Podemos aprender idiomas mientras dormimos, según nuevo estudio.

aprender dormido

Suena casi demasiado bueno para ser verdad, como un discurso de venta de un gurú de autoayuda falso, pero un nuevo estudio sobre cerebros dormidos sugiere que escuchar idiomas mientras duermes puede realmente ayudarte a aprenderlos.

"Lo que descubrimos en nuestro estudio es que el cerebro dormido puede realmente codificar nueva información y almacenarla a largo plazo. Aún más, el cerebro dormido puede hacer nuevas asociaciones", dijo Marc Züst, coautor del artículo. .

 

Para el estudio, los investigadores reprodujeron grabaciones de palabras extranjeras y sus traducciones para dormitar sujetos que disfrutan de un sueño de ondas lentas, una etapa en la que una persona tiene poca conciencia de su entorno. Para garantizar que los resultados no se vieran comprometidos por las palabras en idiomas extranjeros con los que los sujetos pudieron haber tenido algún contacto en algún momento de sus vidas de vigilia, los investigadores inventaron palabras extranjeras totalmente falsas.

Cuando los sujetos se despertaron, se les presentaron las palabras falsas de nuevo sin sus traducciones. Luego se les pidió a los sujetos que imaginaran si este galimatías denotaba un objeto que era más pequeño o más grande que una caja de zapatos. Esta forma vaga de probar su comprensión de las palabras es un enfoque que se supone que aprovecha la memoria inconsciente.

"Es difícil decir explícitamente la memoria implícita. Tuvimos que acceder a su conocimiento inconsciente e inconsciente a través de preguntas sobre los aspectos semánticos de estas nuevas palabras", explicó Züst.

Increíblemente, los sujetos pudieron clasificar correctamente las palabras de esta manera con una tasa de precisión que fue un 10 por ciento más alta que la probabilidad aleatoria. Esa no es una tasa lo suficientemente alta como para que opinen repentinamente en una lengua extranjera, pero es suficiente para sugerir que el cerebro todavía está absorbiendo información en algún nivel, incluso durante el sueño.

"Si presentas 'biktum' y 'bird' a los humanos que duermen, sus cerebros pueden establecer una nueva conexión entre el concepto conocido 'bird' y la palabra completamente nueva y desconocida 'biktum'", sugirió Züst. "Esta huella de la memoria formada por el sueño perdura en la siguiente vigilia y puede influir en cómo reaccionas ante 'biktum', aunque creas que nunca has encontrado esa palabra antes. Es una forma de memoria implícita e inconsciente, como una sensación visceral".

Los investigadores han sabido por mucho tiempo que el sueño es importante para la memoria, pero antes se pensaba que su papel en la memoria pertenecía solo a la retención y organización de los recuerdos adquiridos durante la vigilia. Esta es la primera vez que se ha demostrado que la formación de memoria está activa durante el sueño.

En otras palabras, nuestros cerebros están escuchando el mundo y aprendiendo sobre él, incluso cuando nuestro ser consciente no está presente.

"Me parece increíble que los humanos sean capaces de un procesamiento de información tan sofisticado sin conciencia", dijo Züst.

El siguiente paso para los investigadores será ver si la nueva información se puede aprender más rápido durante la vigilia, si ya se presentó durante el sueño. Si es así, podría cambiar para siempre cómo entrenamos nuestros cerebros para aprender cosas nuevas. El aprendizaje del sueño podría convertirse en una práctica generalizada.

Incluso si los beneficios son solo marginales, ¿qué tenemos que perder? No es que nuestro ser consciente esté haciendo otra cosa mientras estamos durmiendo.


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