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oct 21

Los científicos han descubierto cómo el cerebro codifica los recuerdos durante el sueño

mujer durmiendo

Los misterios del sueño comienzan a desmoronarse gracias a un nuevo estudio que revela cómo el cerebro transforma los eventos del día en recuerdos totalmente codificados mientras dormimos. Apareciendo en la revista Science , la nueva investigación indica que el ajuste fino de estos recuerdos ocurre durante los períodos de actividad extremadamente baja de las ondas cerebrales, cuando la gran mayoría de las neuronas corticales se apagan para permitir que solo participen aquellos involucrados en la creación de una memoria específica. su trabajo.

Los científicos han sabido durante décadas que durante el sueño, las neuronas a través de la corteza oscilan entre estallidos de actividad y períodos de silencio. Debido a que la fase activa está precedida inmediatamente por un aumento de actividad en el hipocampo , la parte del cerebro que procesa la memoria, se ha supuesto durante mucho tiempo que esta oscilación de alguna manera sirve para codificar eventos recientes en recuerdos fijos.

Durante la fase silenciosa del ciclo, las neuronas a través de la corteza se sincronizan con el tipo más lento de ondas cerebrales, conocidas como ondas delta, lo que lleva a los científicos a creer que las neuronas simplemente descansan durante este período. Sin embargo, el nuevo estudio revela por primera vez que no todas las neuronas corticales se duermen, y que un número muy pequeño permanece activo y se agrupa para formar conexiones neuronales que crean recuerdos específicos .

Los autores del estudio entrenaron a ratas para realizar una tarea de memoria espacial, y registraron su actividad hipocampal y cortical tanto durante la tarea como durante las primeras dos horas de sueño. Descubrieron que mientras los roedores dormitaban , sus hipocampos repetían espontáneamente los patrones de actividad que habían mostrado durante la tarea de memoria, lo que indica que estaba reproduciendo la memoria del evento.

Como se esperaba, esto provocó un pico de actividad a través de la corteza, seguido de ondas delta y el correspondiente silencio neuronal. Sin embargo, cada vez que esto sucedía, una pequeña minoría de neuronas corticales permanecía activa mientras el resto dormía. Al observar este proceso, el equipo descubrió que los patrones de actividad dentro del hipocampo en realidad predecían qué neuronas corticales permanecerían activas, lo que les permitía observar en tiempo real cómo los recuerdos a corto plazo en el hipocampo se registraban como recuerdos estables en la corteza.

Para confirmar su hallazgo, los investigadores estimularon artificialmente las cortezas de las ratas dormidas, haciendo que las neuronas equivocadas permanezcan activas durante la fase delta, y descubrieron que esto impedía que los animales pudieran completar la tarea de memoria espacial al día siguiente.

Sobre todo, este descubrimiento es significativo ya que altera radicalmente nuestra comprensión de las ondas delta y su propósito: en lugar de simplemente enviar al cerebro a dormir, estas ondas existen para aislar las neuronas específicas que se necesitan para formar una memoria, suprimiendo todas las otros para que los seleccionados puedan ponerse a trabajar.


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