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Deja de obsesionarte con el sueño: tu cerebro te lo agradecerá

Preocuparse por dormir es quizás la cosa más contraproducente que puede hacer, sin importar cuántos dispositivos intente decirle lo contrario.

Maiken Nedergaard se considera una mujer pragmática. Tiene hijos, una carrera, y sabe que se siente mejor después de una noche sólida de sueño. También es neurocientífica a la vanguardia de la investigación que muestra el valor biológico del sueño. En los estudios de los que fue coautora en 2013 y 2019 , documentó cómo, durante el sueño, los líquidos se lavan sobre nuestros cerebros, eliminando toxinas como la beta amiloide, que está relacionada con enfermedades neurodegenerativas.

De repente, el sueño se convirtió en un tónico: un medicamento maravilloso para el Alzheimer disponible, de forma gratuita, todas las noches. Para Nedergaard, los resultados la hicieron preocuparse por sus propias prioridades a la hora de acostarse. Ahora, ella dice: "Me tomo el sueño muy en serio".

Para el resto de nosotros, que no tenemos laboratorios llenos de equipos para estudiar el funcionamiento interno del cerebro, hay un conjunto creciente de dispositivos que ofrecen la ilusión de la ciencia: informes nocturnos llenos de números y gráficos que pretenden mostrar qué tan bien estás actuando mientras estás fuera de combate. Fitbit inició esta tendencia cuando lanzó el primer rastreador en 2009.

El sueño, que antes no era más glamoroso que tomar una ducha, ahora se encuentra en la cima de la tendencia del bienestar como estilo de vida. La ironía es que al agonizar por el sueño, también se convierte en una fuente de ansiedad, el tipo de cosa que mantiene a las personas despiertas por la noche. Los temores por el mal sueño están recibiendo el tratamiento TED y encabezando las listas de los más vendidos.

En su destilación de investigación semi-pop-science, Why We Sleep, el psicólogo de UC Berkeley Matthew Walker advierte que la pérdida de sueño es una epidemia que podría tener consecuencias nefastas. Argumentó que nuestros cerebros con cansancio crónico hacen que nuestros cuerpos sean más susceptibles a la diabetes, el cáncer y otras enfermedades. Obtener 40 buenos guiños, por otro lado, mejoraría la memoria y el estado de ánimo, e incluso nos haría sentir y parecer más jóvenes. "Dormir es una necesidad biológica no negociable", proclamó Walker en su charla TED 2019 . “Es su sistema de soporte vital. Y es el mejor intento de la Madre Naturaleza por la inmortalidad.

¿Quién de nosotros se burlaría de la inmortalidad?

Y así, hemos deslizado los anillos Oura en los dedos y envuelto Fitbits y Apple Watches alrededor de las muñecas. Debajo de sábanas y colchones hemos ocultado Beddits y Emfits, sensores que prometen monitorear los ritmos cardíacos y los ciclos de sueño desde sus escondites discretos. Hacemos un seguimiento de nuestros ciclos REM y no REM, examinando la duración, calidad y profundidad de nuestro descanso en los foros de Reddit como r / sleep y r / Biohackers, donde los usuarios escriben sobre los beneficios de las duchas frías y cuestionan la necesidad de almohadas.

Toda esta medición, calificación, seguimiento y comparación ahora equivale a un nuevo trastorno del sueño que algunos científicos llaman ortosomnia . Una moneda de origen griego que fusiona "recta" o "correcta" con "sueño", la ortosomnia es una condición en la que la ansiedad por las métricas de sueño adecuadas induce el insomnio.

"La correlación inferida de los pacientes entre los datos del rastreador del sueño y la fatiga durante el día puede convertirse en una búsqueda perfeccionista", escribieron los investigadores de las universidades Northwestern y Rush que descubrieron el término después de observar tres casos de personas que confiaron más en sus datos de seguimiento del sueño que por consejo de expertos. En un caso, una mujer de 27 años insistió en que no dormía lo suficiente y se sometió a un examen completo en el laboratorio. La prueba concluyó que dormía normalmente, pero no estaba convencida. "Entonces, ¿por qué mi Fitbit dice que estoy durmiendo mal?", Preguntó.

El sueño se ha convertido en una cosa más de la que sentirse culpable, incluso cuando los datos que consultamos a menudo son defectuosos o están incompletos. Es un número más que no alcanzamos, un objetivo más que no logramos. Cada nuevo estudio nos recuerda una oleada de culpa que nos recuerda esta panacea mágica, si simplemente apagáramos Netflix, olvidamos nuestras vidas sociales, correos electrónicos y todos los platos en el fregadero, y simplemente nos metiéramos en la cama.

El sueño puede ser una necesidad biológica, pero nuestro estrés es una elección. Así que dejemos el problema en la cama. ¡Presiona el botón de repetición en este! Toda la preocupación con los ojos abiertos por los ojos cerrados es lo que realmente nos está engañando de la inmortalidad, o al menos, robando la promesa de una noche de sueño deliciosa, relajante y sin presión.


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