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ago 19

Dormir, la última frontera

laboratorio del sueño

Él es, después de todo, uno de los expertos más destacados del mundo en ese tercio de nuestras vidas, cuando estamos bajo las sábanas, durmiendo o luchando contra el sueño, o saliendo de él cuando suena la alarma de esos intrusivos relojes mecánicos, digitales o biológicos.

Y él sabe algo que tal vez usted haya sospechado:

"Hay una epidemia de deficiencia de sueño", dice el Dr. Czeisler, director de la iniciativa de asuntos del sueño de Brigham, en una habitación totalmente blanca, tan silenciosa que el tráfico en Francis Street bien podría estar en Malden. "No creo que eso exagere las cosas".

Czeisler no exagera. El hombre es un científico, un tipo que ha dedicado su vida profesional a decodificar ese inframundo que encontramos cuando el sol se pone, las luces se apagan y los sueños se apoderan de él. O, como cada vez es más el caso, no lo haga.

Dicen que si puedes construir una trampa para ratones mejor, el mundo te abrirá camino hasta tu puerta. Resulta que lo mismo es cierto si tiene las llaves que desbloquean el misterio que es el sueño profundo, tranquilo y tranquilo.

Los agentes del Servicio Secreto han buscado su consejo. También lo tienen los atletas de la NBA. Ayudó a instalar una sala especial para tomar una siesta en el Fenway Park para que los Medias Rojas, esos bateadores de jet set que ahora están sentados en la cima del mundo del béisbol, puedan tener un ojo cerrado importante. Él tiene un anillo de la Serie Mundial para probarlo.

"Cuando ingresamos al lugar de trabajo, encontramos que una de cada tres personas muestra una prueba positiva de un trastorno del sueño", dijo. "Y del 80 al 85 por ciento no son diagnosticados ni tratados".

Hay mucha gente caminando por ahí como zombies.

Las estadísticas son suficientes para mantenerte despierto por la noche:

El noventa y nueve por ciento de los adultos habitualmente no duermen lo suficiente. En promedio, los adultos necesitan al menos siete horas de sueño.

Una pelea de un tercio de americanos, que duerme menos de seis horas cada noche. Eso es dos veces la tasa de hace medio siglo.

El mismo mes, 8 millones de personas se duermen al volante de sus automóviles y camiones.

Un estudio de Rand Corporation ha estimado el costo de la deficiencia de sueño en EE. UU. En más de $ 411 mil millones cada año en pérdida de productividad, mayor ausentismo y mayor riesgo de lesiones.

Nada de eso sorprende a Czeisler, el hijo de un médico, que, al parecer, estaba destinado a esta línea de trabajo. Tiene 65 años y mide 6 pies y 4 pulgadas con una presencia imponente en su laboratorio del sueño en el Brigham, donde está recolectando muestras de sangre y orina de los participantes del estudio que no tienen idea de qué hora del día o incluso qué día de la semana sus camas en una habitación que flota en una losa.

Mientras hablamos, la luz de las velas de la que hablé se vuelve gradualmente natural a medida que nuestros ojos se adaptan.

"La gente puede leer y hacer otras cosas", dijo. "Se tarda aproximadamente una hora, una hora y media para hacer eso. Una de las razones por las cuales las personas tienen dificultades para dormir por la noche es que tienen mucha luz artificial. Están mirando sus pantallas. Activa sistemas que le dicen al cerebro que es de día ".

Czeisler ha viajado por el mundo en busca de datos sobre cómo dormimos, por qué dormimos, cuánto duermen y qué tan bien. Resulta que el trabajo en este rincón dormido de la ciencia se mantiene en su infancia.

Y hay sorpresas en todas partes. Como esta: "Una de las cosas que descubrimos fue que el reloj circadiano que regula el sueño envía el impulso más fuerte para la vigilia justo antes de acostarnos por la noche y el impulso más fuerte para dormir poco antes de que nos levantemos por la mañana".

¿Paradójico? Sí. Pero resulta que la evolución tiene algo que ver con eso.

"Se podría imaginar que no querría que la gente duerma una siesta cuando se ponga el sol", dijo. "Luego se despiertan y no saben dónde están. Así que, de alguna manera, dentro de nosotros durante la evolución, hay un tremendo impulso de vigilia que ocurre un par de horas antes de que el sol se ponga normalmente. Eso probablemente tenga un valor de supervivencia. Podrías volver a la cueva, o a algún lugar seguro, antes de que oscurezca ".

En 2005, su investigación lo llevó a un remoto pueblo de montaña en el sur de Brasil. Quería un lugar que no tuviera electricidad y lo encontró aquí. También encontró una familia de nueve viviendo en un piso de tierra en una habitación individual. La única fuente de luz era una lata de tomate de queroseno que podía encenderse con una mecha.

Czeisler le preguntó a la matriarca de la familia una simple pregunta: ¿Qué sucede cuando los niños se levantan en la mitad de la noche?

"Ella no entiende la pregunta", dijo. "Lo repito. No puedo entender por qué no puede entender la pregunta porque no es tan complicada: '¿Qué pasa cuando los niños se levantan?' Finalmente, la traducción va y viene tres o cuatro veces y dice: '¡Oh! Nadie se despierta por la noche. "

En este punto, Czeisler suelta una fuerte risa y golpea su muslo.

Resulta que a veces la ciencia puede ser divertida. Y menos complicado de lo que imaginamos.

Y a veces puede sorprenderte. Como cuando Czeisler y un compañero investigador del sueño descubrieron que nuestros relojes internos se pueden reiniciar con solo dos o tres dosis de exposición a la luz. Una vez expuso a una mujer de 66 años con un trastorno del sueño crónico a cuatro horas de luz brillante todos los días durante una semana. ¿El resultado? Su reloj interno había sido reseteado por seis horas.

"Tenemos una reacción a la luz como las algas", dijo. "Descubrimos que somos tan receptivos a la luz como la cucaracha. Fue un golpe para el excepcionalismo humano ''.

Cada año, ahora estamos expuestos a 10 veces la cantidad de luz artificial que hace 50 años. Y va a empeorar con la iluminación LED, que, según dijo, nos expondrá a una cantidad 10 veces mayor de luz.

Debido a su exposición a la luz, la mayoría de los bostonianos han cambiado sus relojes internos a una zona horaria en algún lugar entre California y Hawai.

La respuesta a esta existencia zombie es simple.

"Tienes que tener suficiente duración", me dijo el médico del sueño. "La gente dice: 'Solo tengo tiempo para dormir tres horas'. Bueno, eso no va a cortarlo. Lo segundo es la consistencia del tiempo. Mucha gente piensa, 'OK, voy a dejar de lado ocho horas, pero va a ser un desastre'. Un horario constante es realmente importante. Y lo tercero es la calidad del sueño. Si no puedes respirar y dormir al mismo tiempo, entonces los primeros dos no serán suficientes ".

La experiencia de Czeisler lo convierte en un gran éxito en cócteles y barbacoas en el patio trasero. A veces, se identifica como neurocientífico. Grillos.

Pero cuando las personas descubren que él es un gurú del sueño, hacen cola.


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