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may 25

Dormir con una mascota no daña el sueño de su hijo y puede ayudar

dormir gato mascota

¿Su hijo adolescente tiene al gato o al perro de la familia como compañero para dormir durante la noche? ¿Eso es bueno para el sueño de un niño?

En un nuevo estudio, dormir con un amigo de cuatro patas parece estar bien para los preadolescentes y adolescentes. Para ellos, dormir con un miembro peludo de la familia no parece afectar negativamente el sueño, según una nueva investigación de la Universidad de Concordia en Montreal.

"Fue un estudio bastante riguroso sobre un tema pequeño y peculiar, pero la conclusión es que no hay diferencia y los niños estaban felices de tener las mascotas con ellos", dijo la Dra. Carol Rosen. un profesor emertus en pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland. "De todas las cosas de las que preocuparse, probablemente esta sea una cosa menos de la que preocuparse".

Se estima que entre el 30% y el 50% de los niños y adultos comparten regularmente sus camas con las mascotas, según el estudio. Hasta el 75% de los hogares con niños tienen mascotas.

El estudio incluyó a 188 jóvenes de 11 a 17 años y sus padres. Tanto los niños como los padres respondieron preguntas sobre la calidad del sueño de los niños.

Los niños realizaron un estudio del sueño en el hogar durante una noche y usaron un dispositivo de muñeca para controlar su sueño durante dos semanas. Cada niño también llevaba un diario de sueño.

Se les pidió que registraran cuándo se fueron a la cama, cuánto tiempo durmieron, cuánto tardaron en despertarse y la calidad de su sueño, incluidos los despertares.

El sesenta y cinco por ciento dijo que nunca duerme con una mascota, mientras que el 17% dijo que a veces lo hace y el 18% dijo que lo hace a menudo.

La calidad del sueño fue muy similar en los tres grupos. Aquellos que compartían una cama con su mascota a menudo informaron la calidad de sueño subjetiva más alta en general.

Los investigadores sugirieron que la razón puede deberse a que estos niños ven a sus mascotas como amigos cercanos y encuentran reconfortante su presencia.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en Sleep Health , revista de la National Sleep Foundation.

Rosen dijo que comúnmente ve niños en su consultorio que tienen problemas para conciliar el sueño, permanecer dormidos o tener una mala calidad de sueño. Los miedos a la hora de acostarse y la ansiedad por separación pueden ser preocupaciones. En el caso de los niños mayores, los problemas de acoso o estilo de vida, incluidas las altas horas de la noche debido a la tarea, los deportes o la socialización pueden dificultar el sueño, dijo Rosen.

"Hay una variedad de cosas que son un poco diferentes, por qué alguien podría tener esos problemas si es un niño pequeño, un niño en edad preescolar, en edad escolar [o] un adolescente", dijo Rosen.

Aunque podría estar bien dejar que un niño que necesita consuelo lleve a Fido o Fifi a la cama, Rosen dijo que si "un niño realmente tiene miedo o llora por la noche, entonces probablemente quieras hablar con tu pediatra o pensar en ver a un especialista en medicina del sueño". "

Jennifer McGrath, del laboratorio de psicología de salud pública pediátrica de Concordia, dirigió el estudio.

Un estudio separado, en el que participaron adultos que co-duermen con mascotas, se publicó a fines del año pasado en Human-Animal Interaction , un boletín de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Si bien los participantes adultos del estudio dijeron que sus perros no interrumpieron su sueño, los rastreadores de actividad mostraron que eso no era del todo cierto. Eso sugirió que incluso con algunas alteraciones, las mascotas pueden estar satisfaciendo una necesidad psicológica de sentirse seguras y protegidas, dijo un autor del estudio.

Que el nuevo estudio usó tecnología para rastrear las medidas del sueño, en lugar de depender de todas las medidas autoinformadas, lo fortalece, dijo la Dra. Cora Breuner, profesora de pediatría / medicina del adolescente en la Universidad de Washington en Seattle.

Ella estima que entre el 30% y el 40% de los niños tienen dificultades para conciliar el sueño, permanecer dormidos durante la noche o permanecer dormidos el tiempo suficiente para descansar.

Los hábitos de sueño se han vuelto especialmente distorsionados durante la pandemia. Los niños, y a menudo sus padres, se van a dormir más tarde y se despiertan más tarde, dijo Breuner.

"Todo este año ha sido muy, muy duro para estos niños", dijo Breuner.

Las personas pueden comenzar a revertir esos malos hábitos ahora haciendo que sus camas sean lugares cómodos para dormir y no para ver televisión, usar computadoras o leer mucho en un lector electrónico, dijo.

Puede llevar hasta seis semanas volver a encarrilarse. Para que eso suceda, es importante irse a la cama y despertarse aproximadamente a la misma hora todos los días para que eso suceda y para restablecer otras rutinas antes de acostarse, dijo Breuner.

"De hecho, es hora de que la gente vuelva realmente a un sentido de normalidad al hacer esto, a pesar de las mascotas", dijo.


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