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oct 06

El Nobel de Medicina y Fisiología 2017 y el sueño de una mosca

mosca fruta sueño

La Academia Sueca el pasado día 2 de octubre. otorgó el premio Nobel de Medicina o Fisiología a Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young conjuntamente “por sus descubrimientos de mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano”.
Juan Antonio Madrid Pérez, del Laboratorio de Cronobiología de la Universidad de Murcia-IMIB-Arrixaca, nos explica el tema.

La organización de la fisiología, bioquímica y comportamiento de todos los seres vivos,está gobernada por ritmos coordinados entre sí y con los ciclos ambientales del día y la noche. Esos ritmos, generados por los relojes biológicos, los podemos encontrar no solo en hipotálamo sino en cualquier célula del organismo. Así, miles de genes del hígado o del músculo son rítmicos en su expresión y, lo que es más importante, no todos sus ritmos coinciden en el tiempo, cada uno tiene su momento, aunque el orden temporal entre ellos se mantiene de un modo extraordinariamente preciso.

Hoy sabemos que la organización temporal de los procesos biológicos es una cualidad tan fundamenta de los organismos vivos como puede ser su anatomía espacial.  Y ello, en parte gracias a dos biólogos estadounidenses, Michael Young y Jeffrey Hall y un químico de origen alemán Michael Rosbash, que ahora han sido galardonados con el Nobel.

Los tres centraron su atención en unas moscas de la fruta mutantes que mostraban ritmos de sueño anormales, unos más largos de 24 horas (dormían más tarde), otros más cortos (dormían antes) y otros completamente arrítmicos (fragmentaban su sueño).

En sus universidades, nadie cuestionó la importancia del sueño de una mosca (cabría preguntarse si habría ocurrido aquí lo mismo). En pocos años, el trabajo de estos genetistas fue desgranado uno tras otro los genes que configuran el “núcleo duro” del reloj circadiano de la mosca:  period (per), cycle, clock, timeless (tim), cryptochrome (cry) y doubletime (dbt), y los mecanismos mediante los cuales estos ritmos se sincronizan a los ciclos ambientales.

Genes homólogos han sido descubiertos en también en humanos (Per, Cry, Clock, Bmal1 y CKE1). Hoy sus funciones son ampliamente estudiados en numerosos laboratorios de todo el mundo. Por ello sabemos que los genes reloj, no solo constituyen el engranaje de un reloj molecular de millones de años de antigüedad, sino que actúan fuera del reloj, y son de gran importancia regulando procesos tumorales (Per), envejecimiento (Bmal1) o el metabolismo (Clock). Quién les iba a decir a aquellas moscas de la fruta que se dormían tarde, el revuelo que se organizaron por su extraño comportamiento. Y muchos menos, como destaca la Academia Sueca, que desde los descubrimientos seminales de los tres galardonados, la biología circadiana se iba a convertir en un campo de investigación tan vasto y dinámico, con implicaciones importante para nuestra salud y bienestar.


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