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ene 08

¿Una hora extra de sueño importa?

Sueño, dormir cama

A veces, la diferencia entre un día productivo y una pérdida de tiempo puede reducirse a una hora: una hora extra de sueño, una hora de ejercicio o una hora de trabajo profundo pueden tener un impacto profundamente positivo en la forma en que trabaja y vive.

Casi todos lo hacemos. Nos levantamos temprano para ir al gimnasio. Nos quedamos despiertos demasiado tarde respondiendo a correos electrónicos de trabajo. O terminamos atracándonos en Netflix en la cama.

Sea lo que sea, a menudo recortamos sueño cuando se trata de dormir.

Sin embargo, si desea comenzar el 2019 con una nota más fuerte y saludable, necesita tener más tiempo para dormir. Porque si puede hacer ejercicio incluso una hora más, es casi seguro que lo hará lucir mejor, sentirse mejor y ser mejor en su trabajo.

Pero una hora extra debería ser solo el comienzo, advierten los expertos. Los beneficios reales del sueño provienen de establecer un horario personal y óptimo para dormir, y mantenerlo sin importar qué.

Resulta que los beneficios de dormir más y dormir de forma consistente son diversos y abundantes.

"Te sentirás mejor, tendrás más energía, tendrás mejores ideas, contribuirás a tu equipo u organización de una mejor manera", dice Rachel Salas, profesora asociada de neurología que se especializa en medicina del sueño y trastornos del sueño en la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos.

"Tu estado de ánimo va a mejorar, tendrás mejores razones para participar y compartir ideas", dice ella. También se mostrará en el exterior: escatima en el sueño y es posible que “gane peso y se vea cansado con bolsas debajo de los ojos”.

Varios estudios dejan en claro que optimizar el sueño es algo más que abordar una hora adicional. Dormir es crucial, no es algo que se apriete por conveniencia.

Un estudio realizado en Estados Unidos el mes pasado mostró que los estudiantes que dormían ocho horas por noche se desempeñaban mejor en los exámenes finales . En octubre, uno de la Universidad de Michigan descubrió que la falta de sueño afectaba la memoria y el desempeño laboral en campos tan variados como la cocción y la cirugía.

Otro estudio encontró que dos noches seguidas de menos de seis horas de sueño podrían hacer que te sientas inactivo durante los próximos seis días. Y un estudio sueco publicado este año que examinó a más de 40,000 participantes durante 13 años encontró que los que dormían por períodos cortos tenían tasas de mortalidad más altas que los que no lo hacían, especialmente entre los mayores de 65 años.

La mayoría de las personas razonables ya saben que dormir más es bueno para ellos. El problema es que la vida - el trabajo, los niños, los amigos, el buen estado físico - a menudo se interponen en el camino. Y dado que pueden funcionar diariamente, las personas terminan subestimando el poder de una hora adicional.

Pero, ¿qué es mejor: una hora extra de sueño o un horario de sueño constante? Salas dice que idealmente deberías hacer ambas cosas.

Reut Gruber, profesor asociado de psiquiatría en Sleep Lab en la Universidad McGill en Montreal, dice que si bien no hay un número mágico al que las personas deban atacar, hay una manera en que las personas pueden calcular cuánto dormir es el adecuado para ellas.

Cuando esté de vacaciones o no tenga compromisos al día siguiente, vaya a la cama a una hora razonable y despierte de forma natural. Tenga en cuenta cuántas horas duerme: ese número es su nuevo objetivo nocturno. También tenga en cuenta cuando se duerme y cuando se despierta. Esos tiempos son importantes.

"Una vez que se haya determinado este [número], apégate a él sin importar qué", dice Gruber. "Programe todo lo demás para que le permita irse a la cama a tiempo" y manténgase en el horario en el que su cuerpo se despertó naturalmente.

Eso puede ser una hora extra, pero para muchos puede ser más larga. Los expertos dicen que muchas personas no duermen y ni siquiera lo saben: si duermes cuatro horas por noche, es probable que necesites muchas más horas para funcionar normalmente.

Hay advertencias, por supuesto: las opciones durante el día informan qué tan bien podrá dormir mientras prueba esto por sí mismo. Eso significa evitar el exceso de café o alcohol, que podría afectar el ritmo circadiano de su cuerpo, su reloj interno que determina cuándo se queda dormido y se despierta de forma natural.

Gruber también dice que los adultos deben aspirar a hacer 150 minutos de ejercicios aeróbicos a la antigua para poder descansar más. "Es un acto de equilibrio", dice Gruber. "Para estar sano, uno necesita estar activo".

Puede que te sorprenda cuánto tiempo terminas durmiendo pero, dice Sigrid Veasey, profesora de medicina del Centro de sueño y neurobiología circadiana de la Universidad de Pensilvania, “si puedes dormir, necesitas dormir”. La gente debería "empujar el tiempo de Instagram" y atenerse al calendario, dice ella.

Salas lo intentó ella misma. "Me fui a la cama a las once y me levanté a las siete, incluso los fines de semana", dice. "No hay siestas. Lo iba a hacer por dos semanas. Recuerdo que después de cinco días fue muy profundo, recuerdo que pensé específicamente: 'Vaya, no había dormido tan bien desde la secundaria' ”.

Respeta tu ritmo

Una vez que determine su horario natural de sueño, mantenerse en el camino con ese reloj interno hace toda la diferencia.

"Incluso si duermes 10 horas, si no está en línea con tu ritmo circadiano, puedes funcionar como una persona con falta de sueño", dice Salas. Puede agregar una hora adicional o más, pero a menos que lo programe para que se sincronice con sus horas naturales de dormir y levantarse, es posible que no esté obteniendo el descanso adecuado durante la noche.

"La gente tiene un muy mal sentido del juicio sobre cuánto sueño necesita", dice Veasey. "Hasta que no te duermas más y piensas: 'Estoy volando todo el día, haciendo las cosas, estoy más interesado en la gente, estoy menos de mal humor, puedo concentrarme mejor'".

Si aún te sientes letárgico después de haber comenzado a dormir más, los expertos dicen que podría ser el signo de un problema de salud más urgente. Pero mejorar su sueño es una de esas enormes decisiones de salud que le pueden dar el mayor beneficio, dice Salas. "Es una de esas cosas que cruza todos los aspectos y dominios médicos".

Dedicar un tiempo para calcular la cantidad de sueño que su cuerpo necesita, y atenerse a él, podría ser una de las mejores inversiones que realice. Ser mejor en el trabajo es genial, pero estar vivo es aún mejor.

“Las personas que están privadas de sueño se están metiendo en accidentes automovilísticos. ¿Te imaginas [tener un] cirujano de cerebro privado de sueño? ”, Dice Salas. "Esa es la diferencia entre la vida y la muerte".


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